MAIL2FUTURE.NET - Free Mail Delivery Service
MAIL2FUTURE.NET - Служба Доставки Злектронной Почты
Встреча - Rita , 03.05.1999 14:20 MSK
ВСТРЕЧА

- Входи, Косматый, не стой на пороге, - скрипучий старческий голос
казалось шел ниоткуда. Хижина выглядела заброшенной и пустой. Низкие
полуобвалившиеся потолки, спертый воздух, сырость и тишина давили на
него. Косматому на миг показалось что он ошибся, ведь прошло столько лет
с тех пор как он был здесь последний раз. Все еще не решаясь шагнуть
внутрь лачуги, он попытался приспособиться к тусклому дрожащему полумраку.
Никого. И все-таки Сага была где-то здесь. Никто кроме нее не
называл его Косматым, большинство предпочитало вообще не упоминать его
имени, ограничиваясь в крайних случаях обезличенным "шаман". Но это было
раньше. В последние несколько лет он почти не покидал свой дом и все реже
открывал двери чтобы впустить гостей. Его стали забывать. Может быть именно
в этом подлинная причина того что ему захотелось снова увидеть Сагу.
Нет, неправда, не Сагу. Свою Молодость. Может быть, именно ради этой
встречи он проделал столь дальний путь и вот сейчас стоит на пороге этой
пыльной хижины, не зная правил игры в которую явно играет Сага, и потому
предпочитая не делать ответного хода, понимая что любой его ход будет
неверным.

Трескучий смешок попробовал раскатиться в этой смеси пыли и затхлости, но
тут же замер, словно испугавшись тяжелой тишины царившей здесь.
- Ты постарел, Косматый, - торжествующе проскрипела Сага. Дрожание полумрака
усилилось и сквозь мириады пылинок в центре хижины он смог наконец
разглядеть очертания когда-то хорошо знакомой фигуры.

- Тебя трудно найти, Сага. В деревне никто не помнит тебя, - осторожно
подбирая слова проговорил Косматый, все еще не двигаясь с места и пытаясь
поймать то неуловимое и непонятное, что незримо пропитывало воздух лачуги.

- Кто показал тебе дорогу ? - сделала шаг вперед Сага и Косматый с трудом
сдержался чтобы не отстраниться, настолько не похожим было это изъеденное
морщинами и старостью лицо, выглядывающее из бесконечных складок красных
одеяний, на тот образ что он держал в своей памяти. Глаза без зрачков,
янтарно желтые, притягивающие и гиптотизирующие, острые мочки ушей,
крючковатый, почти сросшийся с верхней губой нос, далеко выдвинутый вперед
подбородок... "Как ты изменилась, Сага.", подумал он, не решаясь произнести
это вслух и понимая что продолжает проигрывать.

- Кто показал тебе дорогу ? - чуть настойчивей повторила она свой вопрос и
Косматый ощутил как воздух начал сгущаться вокруг него, затрудняя дыхание.
"Мой ответ почему-то слишком важен для тебя, Сага", удивился он и попытался
прикоснуться к ее мыслям чтобы понять что-же именно хочет она услышать
в ответ. Пустота. Лишь легкая искорка, промелькнувшая в желтых глазах Саги
сказала ему что его попытка не осталась незамеченной. А ведь раньше он мог
читать ее как открытую книгу.

- Так, одна старуха в деревне, - поспешно ответил он, раздражаясь на себя
от этой самой поспешности и от своей жалкой попытки отделаться полуправдой
о той славной старухе с внуком, в чьей хижине он провел несколько дней,
впитывая ее рассказы и поражаясь ее философскому восприятию жизни.

- Одна старуха в деревне..., - эхом повторила Сага, и по ее внезапно угасшему
интересу он понял что она уже все знает об этой старухе. Косматый только
сейчас осознал насколько искусной стала Сага, ведь ее сканирование его мозга
не вызвало ни обычного холодка в спине, ни легкого покалывания в кончиках
пальцев. Вообще ничего. "Хорошо что я не ставил блокаду. Это не остановило
бы ее а только насторожило. Странно, но я уже не считаю ее своим другом,
скорее даже врагом." - удивился Косматый. "Всему виной Магия.", - решил он,
"Каждая пылинка здесь наполнена Ее магией. Это и есть то незримое что
ускользнуло от меня вначале. Годы после нашей встречи не прошли для нее даром.
Она стала намного сильнее. Намного сильнее меня, ее учителя."

- Так значит старуха еще помнит меня..., - бормотала Сага, - В ней есть
сила, но она уходит, а старуха не может переступить, хотя и знает...
Нет, не знает, только догадывается…
- Ищешь забвения и одиночества ? - заставил себя поддержать этот странный
разговор Косматый.
- Ты по-прежнему проницателен, - растянув губы в насмешливой ухмылке
пропела Сага. - Спроси теперь, почему ?
- Почему ? - машинально повторил Косматый и тут же воздух, плотный стеной
окружавший его, распался и отодвинулся в глубь хижины. Пылинки, лишенные
опоры, медленно осыпались на земляной пол, возвращая ему возможность дышать
полной грудью.

- Почему ? Почему я ищу уединения в этой жалкой лачуге у деревенского
кладбища ? - колыхнулись красные складки, - Это долгая история, но началась
она с нашей встречи, Косматый. Ты ведь не забыл нашу Первую встречу, не
так-ли ? Ты помнишь как ты впервые появился в моей хижине во вспышке
ослепительно белого света, истощенный и обездвиженный ? Ты помнишь как
молил меня спрятать тебя от людей в лабиринтах наших подземелий ? Ты
помнишь как я выхаживала тебя, как часами сдирала с тебя ту мерзкую
паутину что лишала тебя возможности двигаться ? Я сказала тебе что люди
повсюду ищут тебя, но это была неправда, а ты был слишком слаб чтобы
прочесть мой обман. Так вот, никто не искал тебя, ты был не нужен им, но
ты был нужен мне.

- Я знал это, Сага. - улыбнулся Косматый, вспоминая тот день, и тот страх,
и ту радость когда он понял что она пытается обманом удержать его.

- Да, наверное ты знал это. Но ты не знал что мне было нужно на
самом деле. Я была такой же как та старуха что ты встретил недавно. Я жила
ожиданием смерти. Но что я могла поделать ? Ведь в моих жилах струился страх
и покорность многих поколений. Ты был мне нужен чтобы обновить мою кровь,
вдохнуть в нее жажду жизни. Ты знал тогда только самые азы Магии, но мне
они казались недосягаемыми вершинами. Ты был добр и глуп, и я смогла
обмануть твое сердце, ведь никакая магия не поможет отличить любовь от
игры в любовь. Ты научил меня всему что знал сам. А когда ты стал мне не
нужен, я позволила тебе уйти.

- Я не верю тебе, Сага, - спокойно сказал Косматый. - Даже если это была
только игра, мы могли бы продолжать играть в нее. Я должен был уйти вместе
с другими гноллями на Север.

Лающий смешок напомнил Косматому о родстве Саги с родом собак. - А почему
гнолли решили кочевать на Север ? Ответь мне, шаман ?

Косматый пожал плечами, - Ты сама прекрасно знаешь причину, Сага. Близость
Города. Постоянные набеги людей истощили наш род.

- Люди... , - желтые искры пробежали по красным одеждам Саги. Воздух,
сгустившийся в центре, затрещал и покрылся тысячью маленьких молний.
- Если я спрошу тебя, что, по-твоему, нужно людям в их бесконечных набегах,
что ты ответишь мне ? Нет, молчи. Не хочу снова слышать чушь про золото и
сокровища. У людей достаточно и золота и сокровищ. Им нужна Сила. Сила
бесконечна. Почему люди становятся все сильнее и сильнее в то время как ты
остаешься прежним ? В чем источник их силы ?

- И где же их источник ? - неуклюже попытался пошутить Косматый, вспоминая
их давние споры на эту тему.

- В смерти, - просто сказала Сага, не принимая шутки.

Теперь ее лицо польностью утопало в складках ее капюшона и только желтые
глаза продолжали притягивать взгляд своим янтарным блеском. Скрип и треск
в ее голосе исчезли, уступив место тому самому низкому контральто, которое
так хорошо он помнил.

- В смерти, - повторила Сага. - Когда ты убиваешь, ты становишься сильнее.
Когда ты много убиваешь, ты становишься много сильнее. Когда я поняла это,
я избавилась от тебя, Косматый, потому что ты слишком добр чтобы убивать
ради Силы.

И ты... тоже убиваешь ? - дрогнувшим голосом спросил он, не веря и не смея
поставить Сагу, ту самую Сагу, которую он знал так близко, на одну ступень
с людьми.

- Да, иногда.. - весело засмеялась Сага. Красные одежды ее дрогнули и
бесформенной грудой упали на землю, открывая взору Косматого не страшное
и уродливое тело которое он ожидал увидеть, но все такое же свежее и юное,
каким он запомнил его. Исчезли заостренные мочки ушей, крючковатый нос,
непомерно выдвинутый вперед подбородок. Сага, его прежняя Сага стояла
перед ним. - Путников, которые неосторожно заглядывают сюда, - добавила
она грустно.

- Таких как я, например, - усмехнулся Косматый.

Сага сделала несколько быстрых шагов и приблизилась к нему вплотную.
Обхватив руками его совершенно лысую голову и привстав на цыпочки она
заглянула ему в глаза.

- Как же ты постарел, Косматый, - прошептала Сага, легко касаясь его
губ.

И сквозь поднимающийся хоровод пылинок, сквозь тысячи маленьких молний,
окруживших его, Косматый успел заметить слезинку, каплей расплавленного золота
скатившуюся по щеке его Саги.



Рита.

Тема:
Текст:
Автор:
Пароль: ( только для авторизации )